Risa y neurofisiología

La risa aparte de ser una expresión facial por la que nos expresamos tiene efectos de interés en nuestra neurofisiología. 

Índice

●Introducción
●Puntos de interés resumidos
●Definición y cultura de la risa
●Risoterapia
●Beneficios risoterapia
●Batallando desde Pubmed
●Forzando la sonrisa
●Priming
●Pero, cuidado sonreír no es la panacea
●Conclusiones

Introducción

Es conocido que reír activa muchos músculos, en concreto más de 300. Se ha comprobado que la risa funciona como analgésico, aumenta la tolerancia al dolor, mejora el sistema inmune,etc.

Puntos de interés resumidos

  1. Beneficios resumidos: cardiovasculares como mejora de la TA, fomenta la circulación sanguínea, secreción de neurotransmisores relacionados con estados del bienestar y beneficios de la esfera psicológica/social como reducción del estrés, ansiedad, preocupaciones, refuerza la autoestima, confianza, disminuye la agresividad, fomenta el altruismo, facilita la comunicación, la empatía…
  2. Respecto a lo que los atañe en el Bosón, la mejora constante de la auténtica salud. Todo lo relacionado con reducir las sustancias del estrés conlleva una mejora del metabolismo tiroideo, la risa no iba a ser menos. La risoterapia ha demostrado con literatura científica ser efectiva al reducir los niveles de cortisol, conservar los niveles de dopamina y aliviar al menos de manera aguda estados de depresión y tristeza
  3. Reír y forzar la sonrisa con la archiconocida técnica del lápiz, consigue «engañar»  al cerebro mediante el mensaje de los músculos de la sonrisa con que estamos ante una situación alegre, cambiando así todo el panel de neurotransmisores dopaminérgicos. Así, podemos crear el hábito de forzar la sonrisa para disfrutar de un estado de bienestar, alegría y aceptar mejor la adversidad.

Definición y cultura de la risa

Podemos definir la risa como la contracción de los músculos de la boca y abdomen. Así como una respuesta de emoción ante situaciones intelectuales, sociales y afectivas. Sin embargo, atendiendo desde el punto de vista cultural, la risa es más que ruido y contracciones musculares, es una forma de conducta emocional y comunicación entre personas y culturas. 

De niño el ser humano usa la risa como forma de comunicación riéndose hasta 400 veces, conforme acumula juventud se ríe de media en su adultez de 15 a 100 risas por día, hasta llegar a un promedio de 80 risas en su vejez. Dada esta observación, culturas filosóficas como el Tao recomienda reírse mínimo 30 veces al día y el Hinduismo afirma que la risa tiene más beneficios que el yoga.

Risoterapia

Como terapia alternativa la risoterapia ha demostrado ser efectiva sobre todo en la esfera de la salud y estabilidad mental (sobre todo frente a la depresión y el estrés crónico).

Beneficios risoterapia

Efectos generales 

Reduce la tensión muscular y psicológica, tiene efectos relajantes, aumenta la tolerancia al dolor y al estrés, mejora el sueño...

Efectos cardiovasculares

Aumenta los requerimientos de gasto cardíaco y por ende la circulación sanguínea, se ha comprobado como en la rehabilitación cardíaca los pacientes que asisten a sesiones de risoterapia sufren menos arritmias, necesitando así menos dosis de fármacos β-bloqueadores y nitroglicerina.

Efectos respiratorios

Mejora la musculatura, capacidad pulmonar y en consecuencia oxigenación gracias a la vibración del diafragma,

Efectos inmunológicos

Desde la psiconeuroinmunología clínica se ha observado como la risoterapia mejora el sistema inmunitario: aumentando citocinas anti-inflamatorias, linfocitos T, las células NK, el complemento C3, el interferón. A la vez que disminuye los niveles de citocinas proinflamatorias, e IGF-2 e IL-6.

Efectos endocrinológicos

Estimula la liberación de neurotransmisores del placer/bienestar como dopamina, oxitocina y serotonina. Mientras y muy importante de cara al estrés crónico, disminuye los niveles hormonales de adrenalina y cortisol.

Efectos psicosociales

Mejora el estado de ánimo, la exteriorización de emociones, las relaciones sociales, la comunicación, la empatía, el altruismo, la amabilidad, la autoestima, la aceptación de la realidad, la sensación de bienestar, disminuye la carga emocional y como fin principal: el estrés crónico.

Batallando desde Pubmed

«La risoterapia no puede considerarse en sí misma una terapia, más bien es una técnica complementaria, ya que no cura nada por sí sola pero sí logra efectos muy positivos en el organismo como la mejorar la tensión arterial y la segregación de las hormonas de la felicidad: serotonina, dopamina, adrenalina y endorfinas. Los principales beneficios encontrados a nivel psicológicos, los más importantes para nuestro trabajo, son los relacionados con: la ansiedad, al ayudar mejorar algunos síntomas relacionados como la relajación y la respiración; el estrés, reducido gracias a la producción de hormonas; la depresión, que se reduce al favorecer una visión del mundo más; la autoestima, que mejora por el mismo motivo; y también ayuda a sobrellevar las demencias atenuando sus síntomas»

«Podemos afirmar el efecto positivo que ejerce la risoterapia en la disminución de la ansiedad de la persona en edad pediátrica y adulta. Asimismo parece que los efectos obtenidos por la risoterapia pueden deberse a un aspecto puramente distractor. Son necesarios más estudios longitudinales para conocer la sostenibilidad de su efecto en el tiempo»

«La experiencia de la risa alegre parece reducir los niveles séricos de cortisol y epinefrina. Estos cambios bioquímicos tienen implicaciones para la reversión de la respuesta clásica de la hormona del estrés neuroendocrina.»

«Los hallazgos revelaron que todos los participantes sonrientes, independientemente de si eran conscientes de sonreír, tenían frecuencias cardíacas más bajas durante la recuperación del estrés que el grupo neutral, con una ligera ventaja para aquellos con sonrisas de Duchenne. Los hallazgos muestran que existen beneficios fisiológicos y psicológicos de mantener expresiones faciales positivas durante el estrés.»

Forzando la sonrisa

Sonríe y aguanta: La influencia de la expresión facial manipulada en la respuesta al estrés.

Ya expuestos los beneficios de la risa sobre todo de cara a reducir las respuestas hormonales del estrés, sobra decir que todo lo que hagamos por reírnos conlleva así mejoras en la salud metabólica y psicológica. Podemos forzar la sonrisa para cambiar nuestro panel mental y tener mayor bienestar. Aunque, no sea igual de efectivo que reírse de verdad, la literatura científica al respecto ha observado que aún forzando la sonrisa existen cambios positivos.

Pero primero la respiración

Bajo mi punto de vista, sin meditación periódica o actividad de flujo/flow mental pertinente no existirá una salud mental completa, es lo mismo que si no se lleva un buen estilo de vida con un alto NEAT, mini-HIITS, 2 sesiones mínimas semanales de ejercicio de fuerza y sueño adecuado, tampoco existirá un estado de salud completo.

Poner el foco en la respiración nos conecta y trae al presente, y en el presente no existe el estrés mental que nos generamos por el futuro o por el pasado. Así es como la respiración es clave para relajarse alcanzando estados de paz, serenidad y plenitud.

La técnica del lápiz

Fuérzalo hasta conseguirlo, de esto trata el optimismo forzado que se da cuando sostenemos una sonrisa de manera artificial, tendemos a valorar todo de manera más positiva gracias a cambiar todo el panel de neurotransmisores de la alegría: 

«Los resultados de la resonancia magnética funcional en estado de reposo mostraron que  al sostener un bolígrafo usando solo los labios inhibiendo los músculos típicamente asociados con la sonrisa, se encontraron aumentos significativos en las amplitudes de las fluctuaciones de baja frecuencia en la circunvolución del cíngulo posterior derecho y en la circunvolución frontal media izquierda. Y sosteniendo un bolígrafo usando solo los dientes que facilitan los músculos típicamente asociados con la sonrisa. Estos hallazgos pueden estar relacionados con la iniciación de emociones positivas y con el control y la asignación de la atención.»

«Los participantes en los grupos de sonrisa a los que no se les pidió explícitamente que sonrieran informaron de una menor disminución del efecto positivo durante una tarea estresante que el grupo neutral. Estos hallazgos muestran que hay beneficios tanto fisiológicos como psicológicos al mantener expresiones faciales positivas durante el estrés.»

El psicólogo social Fruta Strack realizó un experimento en 1988 a estudiantes que tenían que valorar el humor de unos dibujos sosteniendo un lápiz en la boca, el resultado fue que quienes sostenían un lápiz con la boca valoraban más divertidos los dibujos. 

Fritz Strack, Leonard L. Martin y Sabine Stepper, “Inhibiting and Facilitating Conditions of the Human Smile: A Nonobtrusive Test of The Facial Feedback Hypothesis”, Journal of Personality and Social Psychology 54 (1988), pp. 768-777.

La explicación es debido a que al sujetar el lápiz con los dientes se activan los músculos cigomáticos de la cara encargados de la sonrisa, al contrario cuando se sostiene el lápiz con los labios se activa el músculo orbicular de la boca implicado en gestos asociados a la tristeza. Esto repercute en la amígdala liberando neurotransmisores que cambian el estado emocional.

Priming

El priming es como ciertos estímulos sesgan una posterior respuesta. Estos estímulos pueden ser pensamientos, acciones, gestos, posturas, conversaciones… En este caso, forzar sonrisas o la técnica del lápiz. Cuando forzamos la sonrisa nuestro cerebro interpreta que nos estamos riendo y liberaremos hormonas de la alegría, lo interesante de esto, es añadirlo como hábito para ser más alegres o utilizarlo en momentos de apatía, desgana, tristeza… 

En resumen, la alegría provoca sonrisas pero las sonrisas también provocan alegría. Forzarnos a sonreír cambia nuestra fisiología interior, alegrando la percepción del mundo que nos rodea.

Pero, cuidado sonreír no es la panacea

Es necesario poner los puntos sobre las ies, forzar sonrisas pese a haber sido confirmado recientemente en 2019 que funciona, en situaciones de depresión o tristeza severas debe ser un complemento, así como que debe ser usado también como herramienta de salud mental en sintonía una congruente filosofía mental. Sin embargo, si lo usamos a diario podemos tener una tendencia a permanecer con mayor facilidad alegres.

Conclusiones

Pienso que dedicarle un pequeño espacio de tiempo cada día a forzarnos a sonreír, junto con la meditación diaria, llevar una filosofía en práctica y mental, así como un cuaderno de reflexión/agradecimiento. Son unos pilares básicos para generar una buena salud mental.

En mi experiencia, cuando me ducho, uno de mis momentos de reflexivos del día, donde a parte de realizar contrastes frío-calor, me fuerzo a sonreír, otros momentos son cuando friego los platos, de camino al trabajo en bici observando el paisaje, en las cumbres del pirineo y tras los pequeños logros o nimios placeres del día a día como comer. Y la verdad que funciona, me siento más alegre y si la sonrisa la alargó más acabo riéndome. Sin duda, recomiendo esta herramienta. Sobre todo, ya que al permanecer alegres hormonas como el cortisol y la adrenalina disminuyen y conseguimos así desde la esfera mental mejorar el metabolismo hormonal.

¡Ah y el azúcar también es una buena terapia! Recordemos la terapia de reset metabólico de Matt Stone quien recomendaba las características antiestrés que ofrecen los carbohidratos ricos en azúcar, almidones y grasas saturadas (¡ojo! grasa saturada de calidad no PUFAS). Gracias a esta combinación de alimentos que suelen ser los antojos que aparecen cuando existe un metabolismo deficiente, en nuestro cuerpo tiene lugar una secreción de hormonas que nos dan sensación de relajación, placer y tranquilidad, hecho relacionado con la capacidad antidepresiva y placentera de comer chocolate

Analizando en profundidad el por qué del mencionado reset o restauración metabólica con carbohidratos, a nivel neuronal es gracias a la liberación de dopamina y serotonina. Y por otro lado, un aspecto menos conocido es el aumento de la función de la hormona tiroidea que bajo la presencia de glucosa aumenta la respiración celular mitocondrial y la generación de energía (ATP y CO2). En otras palabras, aumenta la oxidación/uso de azúcar, aumentando la producción de energía, la temperatura corporal, las funciones de cada órgano y la tasa metabólica en general:

«El aumento del consumo de oxígeno depende del aumento del aporte de sustratos para la oxidación. La T3 aumenta la absorción de la glucosa en el tubo digestivo y también el recambio de la glucosa (captación, oxidación y síntesis de glucosa. Las hormonas tiroideas estimulan la termogénesis modificando tanto la utilización de trifosfato de adenosina (ATP) como la eficiencia de la síntesis de ATP. La utilización del ATP aumenta por la regulación al alza de varios procesos dependientes de energía, como la actividad de la ATPasa de Na+-K+»

Así que a forzarse a tomar un poco más de azúcar y «forzar» sonrisas, todo por la plenitud mental y un metabolismo sano.

Fuentes:
UJaen. Risoterapia
Las vacas comen pasto. Sonreir y mejora del metabolismo
El Diario. Efectos en el cerebro de sonreir
Isesinstituto. Beneficios psicológicos de la risoterapia
PsicologiaBenidorm. Risoterapia y llanto
Addi. Risoterapia
Scielo.Risoterapia
Scielo. Humor y Risoterapia, terapias complementarias efectivas.
Psyarxiv. Cambios músculos faciales al sonreír
GenteTóxica. Priming
EspacioMutuo.Fuerzalo hasta conseguirlo
20Minutos. Comunicación no verbal, la técnica del lápiz
ElSevier.Efectos fisiológicos hormona tiroidea

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